De nombreuses recherches ont montré la corrélation entre une mauvaise alimentation et l’obésité, mais n’ont pas cherché à savoir en quoi l’alimentation pouvait entraîner des modifications neurologiques dans le cerveau.

Une étude récente menée à Yale a révélé que les régimes riches en graisses contribuaient aux irrégularités de la région du cerveau hypothalamus, laquelle régule l’homéostasie et le métabolisme du poids corporel.

Dirigée par Sabrina Diano, professeure de physiologie cellulaire et moléculaire de la famille Richard Sackler et professeure de neuroscience et de médecine comparative, l’étude a évalué comment la consommation d’un régime riche en graisses, en particulier de régimes contenant de grandes quantités de graisses et de glucides, stimule l’inflammation hypothalamique, une réponse physiologique à l’obésité et à la malnutrition.

Les chercheurs ont réaffirmé que l’inflammation se produisait dans l’hypothalamus dès les trois jours suivant la consommation d’un régime riche en graisses, avant même que l’organisme ne commence à montrer des signes d’obésité.

«Nous avons été intrigués par le fait que ce sont des changements très rapides qui se produisent avant même que le poids corporel ne change, et nous voulions comprendre le mécanisme cellulaire sous-jacent», a déclaré Diano, qui est également membre du programme Yale en signalisation intégrative et neurobiologie du métabolisme.

L’étude montre non seulement comment les régimes riches en graisses nous affectent physiquement, mais également comment un régime alimentaire malsain peut modifier notre consommation de nourriture sur le plan neurologique.

«Il existe des mécanismes cérébraux spécifiques qui s’activent lorsque nous nous exposons à des types d’aliments spécifiques. C’est un mécanisme qui peut être important du point de vue de l’évolution. Cependant, la disponibilité constante d’aliments riches en lipides et en glucides est préjudiciable. ”

L’objectif de longue date de Diano est de comprendre les mécanismes physiologiques qui régulent la quantité de nourriture que nous consommons, et elle continue de mener des recherches sur la manière dont la microglie activée peut affecter diverses maladies du cerveau, y compris la maladie d’Alzheimer, trouble neurologique associé à des modifications de la les cellules microgliales du cerveau et il a été démontré que l’incidence est plus élevée chez les personnes obèses.

Plus d’informations sur l’étude.

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